ひろろーぐ

小さな山村で暮らしながら、地域社会、民俗、狩猟、採集について考察・再定義するブログ

「毎日楽しく生きていたいだけ…」という生きた言葉が胸に響いた~希望と刹那に包まれた超限界集落、大鳥地域の10年後を見たい~

2014/11/25

2014-11-25-02 ども、田口(@tagu_h1114_18)です。
協力隊になって1年半が経ちました。 大鳥に住んで、地域の人と一緒に企画したり、運営したり作業をしているだけなのに、今となっては凄く想いを寄せるようになった大鳥。
これは間違いなく、僕の心、感情の中に大鳥の人の顔が浮かぶから。 60歳を超えたおじいちゃん・おばあちゃんに囲まれ、考え方やジェネレーションギャップをめちゃくちゃ感じながらも、人としての温もりや生きる技を学ばせてもらっている。 僕は地域にとって何ひとついいことしていないのに、かまってくれて、教えてくれて、助けてくれる。 本当に日々、たくさんの人にお世話になっている。迷惑もたくさんかけていると思う。 怒られることもあるし、逆にブチ切れたくなることもある。笑
けれど、未だに大鳥に住みたい、残りたいという旗は倒れちゃいないし、倒す気もないのは、大鳥の人たちがいるからなんですよね。
そうやって心で想いを寄せる反面で、客観的に地域を見ている部分もある。
大鳥の高齢化率は70%。これは大鳥に来た当初からわかっていたことなのですが、一年前くらいにちょっと気になって人口構成を見て未来の大鳥の人口を計算してみたんですよ。 10年・20年・30年経ったらどのくらいの人が生きているのかな?って。
年次 80歳以上 70~79歳 60~69歳 50~59歳 40~49歳 30~39歳 20~29歳 10~19歳 0~9歳 合計
2006年 27 33 29 14 3 3 4 3 4 120
2011年 25 31 18 11 2 3 1 3 4 98
2021年 31 18 11 2 3 1 3 4 0 73
2031年 18 11 2 3 1 3 4 0 0 42
2041年 11 2 3 1 3 4 0 0 0 24
2051年 2 3 1 3 4 0 0 0 0 13
2061年 3 1 3 4 0 0 0 0 0 11
2011年では98人の人口が2014年現在で90人弱になっています。 あくまで今大鳥に住んでいる人たちがこれからも住み続ければのお話ではありますが、平均寿命で計算すると、15年後は40人強になる。2050年頃になると10人いるかいないか…という人数もはや集落として存在するかどうかも怪しい。 大鳥の人は元気だから長生きしたとしても、いずれはいなくなるのだから、この計算は決して悲観的な数字ではなく、現実的な数字。
一歩離れて冷静に考えてみると、里山や離島というのは、人工的に居住地域を切り開いてきた場所なんですよね。今は過疎だなんだと言っているけど、つまりは、人にとって都合がいいから切り開いた土地だというだけのお話。 だから、世の中から必要とされなくなったら無くなるのが自然なんですよね。 地方であればあるほど土着意識が強いので、その地域に思い入れが強く、残したい…という想いもあると思うのですが、残念ながら自然の論理には勝てないのかなと思います。 でも逆に、里山であれ、離島であれ、世の中から必要とされれば存続できていくと言うのは裏返しでもある。 10年後にあるかどうかわからない限界集落中の限界集落ではあるけれど、自分が大鳥に携わり続ける中で、数字で表われた未来が少しでも変わったらおもしろいな…。僕が大鳥に住み続けたい意義というのはこんな理論的な動機が割とあった。
けれど、つい最近大鳥の人たちと行ってきた研修の帰り道のバスの中、スゴく尊敬しているマタギの方からこんなお話があった。 「いつあの世にいくかもわからない年齢になった。大鳥にはそういう人が多すぎる。」「人口を維持しよう、増やそうなんていうのは正直言って難しい。そこに力を費やすのもいいかもしれないけど、それよりも日々、楽しく過ごせばいいんじゃないか。」 大好きなビールを片手に、酔っぱらいおじさんの戯言のような話しぶりだったけれど、僕の心にはズン…ときた。
そんなことは言われなくても地域の人たちの日頃の生活・行動を見ていてわかっていた。 明日死ぬかもしれないこと。だからこそただひたすらに毎日、楽しく生きようとしていること。地域づくりや地域おこしなんて抽象概念の旗を振るよりもずっと自分が楽しく、幸せに生きることが一番大切なこと。 だからこそ、地域に住んでいる人全員に社会的意義を振りかざして無理やり合意形成を計って事業をやることに魅力を感じないし、そうしたいとは思わない。やりたい人だけで始めればいいと思っている。
ただ、同じことを地域の人から言葉として聞いた時に、凄く刹那を感じた。 わかっているんだけどなんだか切ない。 言葉でうまく説明できないのですが、胸がキューってなる感覚。 自分のおじいちゃん・おばあちゃんが弱っていき、やがて亡くなる感覚に近い気がします。
だからこそ、自分のやりたいこと、大鳥地域でできること、社会が求めることの3つをやっていきたいと思う。
死に近い人を憂い、死から遠ざけることに懸命になるのもいいかもしれないけど、死ぬことは自然の摂理として受け入れるべきものであり、いずれは僕も同じ運命にある。 だから、やりたいように生きることが自分にできる、自分が幸せに生きる最良の手段なんじゃないかって…。
10年後、大鳥はどうなっているのか。僕が何かをして変わるのか、変わらないのか。そんなことはわからない。山形県の超僻地な場所にあるけれど、楽しく生き、活動しながら未来を地域の人たちと見ていきたい。
僕たちは生まれてから死ぬまでを歩き続けている。 人生の時間的長さは人によってさまざまで、長生きだとしても短命だとしても、後悔しないように生きたいよね。 それだけ伝えたかったです。
せば、またの。

-里山ライフ
-,